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4.8 : La vie des lacs - Géosciences

4.8 : La vie des lacs - Géosciences


Combien de temps durent les lacs ? Les lacs ont inévitablement tendance à disparaître, par sédimentation au point où le bassin du lac est occupé par des sédiments plutôt que par de l'eau, de sorte que la surface de l'eau est remplacée par la surface terrestre, peut-être par un ruisseau ou une rivière qui traverse cette surface terrestre.

L'une des causes de la disparition des lacs est le dépôt mécanique de sédiments minéraux inorganiques (gravier, sable et boue) entraînés principalement par ruisseaux et les rivières alimentant le lac, ou dans une bien moindre mesure par le vent ou par des mouvements massifs de sol le long des pentes jusqu'au bord du lac. La charge sédimentaire d'un cours d'eau alimentant le lac a tendance à se séparer en matériaux grossiers déposés près de l'embouchure du cours d'eau pour former un delta, et en matériaux fins déposés en suspension largement au fond du lac (figure 4-13).

L'autre cause importante de la disparition des lacs est la sédimentation biogénique de matière organique non décomposée, principalement végétale, au fond du lac. Ce processus est appelé eutrophisation. Le facteur important ici est disponibilité de l'oxygène dans les eaux de fond.

• Si la productivité biogénique du lac (principalement à la surface) est relativement faible et le mélange vertical de l'eau dans le lac est relativement élevé, alors l'eau du fond est bien oxygénée, et la plupart ou la totalité de la matière organique qui se dépose au le fond est décomposé avant qu'il n'ait la possibilité de former un dépôt organique de sédiments de fond.

• D'un autre côté, si la productivité biogénique est relativement élevée et le mélange vertical de l'eau dans le lac est relativement faible, alors l'eau du fond manque d'oxygène dissous et un dépôt de sédiments organiques s'accumule au fond du lac.

Comme la circulation verticale est contrôlée presque entièrement par des effets physiques, comme discuté dans les sections précédentes, le facteur critique de l'eutrophisation est la productivité biogénique, qui à son tour est fonction de l'apport de nutriments dissous dans l'eau entrant dans le lac. Dans la plupart des lacs, le phosphore est le nutriment limitant. L'un des effets les plus forts de l'homme sur les lacs (dans les zones urbaines, les zones suburbaines et les zones agricoles rurales) est l'introduction de concentrations beaucoup plus élevées de nutriments, en particulier de phosphore, entraînant une eutrophisation considérablement accélérée.


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