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Glaciers rocheux

Glaciers rocheux



Glacier rocheux: Photographie d'un glacier rocheux près de McCarthy, en Alaska. Il s'agit d'un glacier rocheux lobé qui a reçu sa couverture rocheuse lorsque le talus a été abandonné des pentes abruptes plus élevées de la montagne. Puis, alors que le glacier coulait dans la vallée, la glace s'est perdue, concentrant la roche à la surface du glacier. Image du National Park Service, Wrangell-St. Parc national et réserve d'Elias.

Glaciers rocheux: Photographie de glaciers rocheux dans les montagnes Talkeetna en Alaska. Sur le côté gauche de l'image, un glacier rocheux se divise en deux lobes en sortant d'une courte vallée dirigée par un cirque. À droite du glacier rocheux lobé, quelques glaciers rocheux beaucoup plus petits se sont formés à la base d'un talus. Image de la United States Geological Survey.

Qu'est-ce qu'un Rock Glacier?

Un glacier rocheux est une masse de roches, de glace, de neige, de boue et d'eau qui descend lentement une montagne sous l'influence de la gravité. Le glacier rocheux pourrait consister en une masse de glace recouverte de débris rocheux, ou il pourrait être constitué d'une masse de roche avec de la glace interstitielle. Il existe également un gradient de compositions entre ces deux états.

Contrairement à un glacier de glace, les glaciers rocheux ont généralement très peu de glace visible à la surface. Si vous êtes sur le terrain en regardant un à une courte distance, il pourrait ne pas ressembler du tout à un glacier. Le mouvement très lent, typiquement entre quelques centimètres et quelques mètres par an, permet également de masquer l'identité du glacier rocheux.

Le mouvement commence généralement dans la glace dans les parties inférieures du glacier rocheux. Les roches à la surface du glacier rocheux s'adaptent alors à ce mouvement. Il en résulte parfois des crêtes ou des caractéristiques d'écoulement à la surface du glacier rocheux.

Ils commencent souvent dans un cirque ou au bord d'une grande pente de talus, épousent la forme de leur vallée et ont une extrémité en forme de langue. Des crêtes arquées sont souvent présentes derrière la langue et des crêtes linéaires sont parfois parallèles à la paroi de la vallée. Ces crêtes indiquent que la glace en mouvement est présente ci-dessous. Les glaciers rocheux sont généralement petits. Un grand glacier rocheux pourrait avoir une épaisseur de cinquante mètres et une longueur de quelques kilomètres. Les roches à la surface d'un glacier rocheux peuvent avoir presque n'importe quelle taille en fonction de leur source d'approvisionnement.

Les glaciers rocheux peuvent se former de diverses autres manières. Certains se développent à partir de la fonte d'un glacier de glace qui a été couvert par un glissement de terrain, un glacier de glace qui a rencontré une masse de débris rocheux bloquant sa vallée, ou simplement le gaspillage d'un glacier de glace qui contient une grande quantité de débris rocheux.

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Glaciers rocheux de Yellowstone: Photographie de nombreux très petits glaciers rocheux se formant à la base d'un talus le long du mont. Sentier Holmes dans le parc national de Yellowstone. Image du National Park Service par John Good.

Comment les glaciers rocheux grandissent-ils et rétrécissent-ils?

La masse de glace d'un glacier rocheux se développe généralement à partir des précipitations, du ruissellement local, des avalanches et des écoulements printaniers. La masse rocheuse se développe généralement à partir de talus tombant de la tête du cirque et des parois de la vallée. Des roches peuvent également être ajoutées à partir des glissements de terrain et au terminus par accrétion à mesure que le glacier rocheux avance.

Le soleil chauffe les roches à la surface d'un glacier rocheux, ce qui fait fondre la glace ou la neige présente à la surface. L'eau de fonte descend vers le glacier et gèle souvent à l'interface de la glace. La boue et les débris de roches fines sont également transportés vers le bas.

La neige, la glace et l'eau peuvent être perdues des parties supérieures d'un glacier rocheux par l'ablation, la fonte, le ruissellement et l'évaporation. En conséquence, la surface du glacier rocheux est généralement recouverte de rochers angulaires dans une large gamme de tailles. Des matières fines s'accumulent à la surface de la glace en dessous.

Glacier rocheux cimenté par la glace: Illustration de dessin animé d'un glacier rocheux "cimenté par la glace". Ce type de glacier rocheux peut se former de différentes manières. Il peut se former lorsque la glace et la neige fondent à la surface d'un talus, s'infiltrent à travers les rochers, puis gèlent en profondeur. Le résultat est une masse de roches cimentées ensemble par de la glace. Les glaciers rocheux qui se forment à partir du dépérissement des fronts glaciaires ou par accrétion aux fronts glaciaires ont souvent cette configuration.

Glacier rocheux au cœur de la glace: Illustration de dessin animé d'un glacier rocheux à "noyau de glace". Ce type de glacier rocheux se forme lorsque des roches se déposent à la surface d'un glacier établi sous forme de talus ou de débris de glissement de terrain. Cela produit un manteau de roche à la surface et un noyau de glace solide en profondeur.

Lobes d'écoulement des glaciers rocheux: Photographie d'un glacier rocheux sans nom avec de multiples lobes d'écoulement dans la vallée de Metal Creek sur le côté nord des monts Chugach, en Alaska. Image de la United States Geological Survey.

Soyez prudent autour des glaciers rocheux

Les glaciers rocheux recouverts de gros rochers peuvent être difficiles et dangereux à traverser. Comme sur une pente recouverte d'éboulis, les roches lâches peuvent s'incliner ou glisser, provoquant la chute d'une personne. Un pied ou une jambe peut être coincé entre des roches d'ajustement tranchantes. Les roches reposant sur la glace peuvent glisser rapidement. Si vous laissez tomber votre marteau ou votre objectif à main, vous pourrez peut-être le voir là-bas entre les rochers, mais être incapable de le récupérer. Faites attention. Les glaciers rocheux recouverts de roches plus petites sont moins dangereux à traverser, mais contournez-les au lieu de les traverser si possible.


Voir la vidéo: C'est quoi un glacier rocheux ?